Харитонов Валерий Георгиевич родился в 1939 году в Москве. В 1957 году окончил Московскую среднюю художественную школу и поступил во Всесоюзный государственный институт кинематографии. Во время учебы на художественном факультете ВГИКа (1957–1962) оформил свои первые театральные постановки на сценах учебных театров ВГИКа и ГИТИСа: «Игрока» Ж. Реньяра и «Трехгрошовую оперу» Б. Брехта. В середине 70-х годов создал живописный цикл по мотивам «Божественной Комедии» Данте («Ад», «Чистилище» и «Рай») и с этого времени практически оставил театр, чтобы в живописи и графике найти свой собственный стиль, стиль мистического экспрессионизма.

Работы художника находятся в коллекциях музеев и частных собраниях, среди них собрание Королевы Испании Софии (Мадрид), коллекция экс-Генерального секретаря ООН Х. Переса де Куэльяра (Нью-Йорк), собрание Иоанниса Кардасидиса (Афины); коллекция Музея современного русского искусства (Джерси-Сити, США); коллекция Государственного центрального театрального музея им. А. А. Бахрушина; собрание музеев Малого театра и Паневежского драматического театра (Литва); собрание Московского Музея современного искусства и коллекция Папского Совета по культуре (Ватикан)